3 de mayo: Día Mundial de la Libertad de Prensa

Cada año, el 3 de mayo es una fecha en la que se celebran los principios fundamentales de la libertad de prensa. Esta fecha brinda la oportunidad de evaluar la libertad de prensa a nivel mundial, de defender los medios de comunicación de los ataques sobre su independencia, así como de rendir homenaje a los periodistas que han perdido sus vidas en el desempeño de su profesión.

El Día Mundial de la Libertad de Prensa fue proclamado por la Asamblea General de las Naciones Unidas en 1993, en cumplimiento de una recomendación aprobada en la 26ª reunión de la Conferencia General de la UNESCO en 1991. Esto, a su vez, fue una respuesta a un llamamiento de los periodistas africanos que en 1991 elaboraron la histórica Declaración de Windhoek sobre el pluralismo y la independencia de los medios de comunicación.

La libertad de prensa y la libertad de expresión constituyen el núcleo del mandato de la UNESCO. La UNESCO considera que estas libertades permiten el entendimiento mutuo para construir una paz sostenible.

Sirve de ocasión para informar a los ciudadanos de las violaciones de la libertad de prensa, un recordatorio de que en docenas de países de todo el mundo las publicaciones son censuradas, multadas, suspendidas y clausuradas, mientras que los periodistas, editores y editores son acosados, atacados, detenidos e incluso asesinados.

Es una fecha para fomentar y desarrollar iniciativas en favor de la libertad de prensa y para evaluar el estado de la libertad de prensa en todo el mundo.

El 3 de mayo sirve para recordar a los gobiernos la necesidad de respetar su compromiso con la libertad de prensa y es también un día de reflexión entre los profesionales de los medios de comunicación sobre cuestiones relacionadas con la libertad de prensa y la ética profesional. Igualmente importante, el Día Mundial de la Libertad de Prensa es un día de apoyo a los medios de comunicación que son objeto de la restricción o la abolición de la libertad de prensa. También es un día de recuerdo para los periodistas que perdieron la vida en la búsqueda de una historia.

Mensaje de la Sra. Audrey Azoulay, Directora General de la UNESCO

Hace hoy treinta años, periodistas, directores y editores de toda África se reunieron para redactar  un  llamamiento  sobre  la  libertad  de  prensa,  la  Declaración  de  Windhoek sobre la Promoción de una Prensa Africana Independiente y Pluralista. La finalidad  de  esta  histórica  declaración  era  hacer  de  la  libre  circulación  de  la  información  un  bien  público,  un  objetivo  que  sigue  teniendo  plena  vigencia  en  la  actualidad.

Desde  1991,  el  panorama  de  la  información  ha  experimentado  enormes  cambios,  especialmente   con   el   surgimiento   de   Internet   y   los   medios   sociales.   Ahora   disponemos    de    oportunidades    increíbles    para    expresarnos,    mantenernos    informados y conectarnos con los demás. Sin embargo, también nos enfrentamos a un aumento de la desinformación y el discurso de odio, a la drástica alteración de los  modelos  de  negocio  de  los  medios  de  comunicación  y  a  la  concentración  de  poder en manos de unas pocas empresas privadas.

La  pandemia  ha  puesto  de  relieve  la  necesidad  de  una  información  fiable.  El periodismo independiente es lo que nos ha ayudado a dar sentido a esta crisis.

Los periodistas han informado desde el terreno, incluso asumiendo grandes riesgos personales.  Muchos  han  sido  amenazados,  detenidos  o  acosados,  especialmente  las  mujeres.  Sesenta  y  dos  periodistas  fueron  asesinados  en  2020  por  hacer  su  trabajo, y muchos más perdieron la vida a causa de la COVID-19. Tenemos mucho que agradecerles.

Por  otra  parte,  la  pandemia  ha  agravado  problemas  ya  existentes,  y  numerosos  medios  de  comunicación  están  sufriendo  pérdidas  financieras.  Debido  a  los  confinamientos,  gran  parte  de  la  vida  cotidiana  se  desarrolla  a  través  de  Internet,  lo que ha consolidado aún más el poder de las plataformas de Internet. Asimismo, han   proliferado   los   rumores   y   la   información   falsa,   en   algunos   casos   con   consecuencias fatales.

El tema del Día Mundial de la Libertad de Prensa de este año, “La información como un bien común”, subraya la importancia indiscutible de disponer de una información verificada y fiable. También pone de relieve el hecho de que, para producir y difundir esa información, resulta esencial que periodistas libres y profesionales hagan frente a la desinformación y otros contenidos perjudiciales.

Este tema está en consonancia con los esfuerzos de la UNESCO para garantizar el mantenimiento a largo plazo de un periodismo independiente y pluralista, así como la seguridad de los trabajadores de los medios de comunicación en todo el mundo, en particular mediante el Plan de Acción de las Naciones Unidas sobre la Seguridad de los Periodistas y la Cuestión de la Impunidad.

En este contexto, la UNESCO trabaja para fomentar una mayor transparencia en las plataformas de Internet en ámbitos como la moderación de contenidos, respetando al mismo tiempo los derechos humanos y las normas internacionales relativas a la libertad   de   expresión.   La   UNESCO   procura   dotar   a   los   ciudadanos   de   las   competencias  de  alfabetización  mediática  e  informacional  que  necesitan  para  desenvolverse  en  este  nuevo  panorama  de  la  información,  de  modo  que  puedan  evitar ser engañados o manipulados en Internet.

Al  celebrar  el  30º  aniversario  de  la  Declaración  de  Windhoek,  con  ocasión  de  la  Conferencia Internacional del Día Mundial de la Libertad de Prensa que tiene lugar en Windhoek (Namibia) los días 2 y 3 de mayo, hoy también trabajamos para que este panorama cambiante tenga en cuenta los principios consagrados en ese texto fundamental.

Con motivo del Día Mundial de la Libertad de Prensa, hago un llamamiento para que cada  cual  renueve  su  compromiso  con  el  derecho  fundamental  a  la  libertad  de  expresión, defienda a los trabajadores de los medios de comunicación y se sume a los  esfuerzos  de  la  UNESCO  para  garantizar  que  la  información  siga  siendo  un  bien público.

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